Ciudades que impulsan el comercio

Nairobi: comercio en el corazón de África

Nairobi tiene un gran atractivo para las empresas internacionales gracias a su historia como centro de comercio, su ubicación y su enfoque empresarial progresivo.

Kunal Ajmera.png“Quizás la clave del éxito pasado y actual de Nairobi como centro regional es el alcance geográfico que puede brindar”, dice Kunal Ajmera , director de operaciones de Grant Thornton Kenia . “Conectamos grandes volúmenes de comercio internacional para países vecinos sin litoral como Uganda, Ruanda, Burundi e incluso el Congo debido al acceso que tenemos al puerto keniano de Mombasa.

“Desde finales de la década de 1980, Nairobi también se ha convertido en un centro de aviación para estas economías, así como para gran parte del África subsahariana. Tenemos fácil acceso a Europa y Asia; de hecho, India y China son dos de nuestros principales socios comerciales. Y hay mucha actividad comercial marítima entre Mombasa y Dubai, por ejemplo ".

 

Más que una buena ubicación

Pero su posición geográfica como un punto intermedio natural en todo el continente y una puerta de entrada a África Oriental no es la única razón para que las empresas consideren la ciudad como una base africana, agrega Ajmera.

“Nairobi y Kenia en general tienen una economía bastante abierta, ciertamente en comparación con muchos de nuestros vecinos. Hay muy pocas restricciones gubernamentales para establecer una nueva empresa en cualquier sector ". Señala que el índice de facilidad para hacer negocios del Banco Mundial ha mostrado que Kenia se mueve de manera constante hacia arriba en los últimos años.

“Además, Kenia puede presumir de tener las monedas más estables de África. En un momento en que países como Sudáfrica, Nigeria, Tanzania y muchas de las economías más grandes han sufrido devaluaciones frente al dólar, el chelín keniano se ha mantenido bastante estable en los últimos tres o cuatro años”.

Como resultado, dice Ajmera, varias multinacionales conocidas ahora tienen bases africanas en Nairobi. Estos incluyen Coca-Cola, Mastercard, IBM y Microsoft. “También hemos visto una gran afluencia de inversiones chinas en África y las empresas chinas han estado haciendo muchos más negocios en Nairobi. Se trata principalmente de proyectos de infraestructura a gran escala, como la nueva línea ferroviaria que conecta la ciudad con el puerto de Mombasa”.

 

Crecimiento de energías renovables y sanidad

El sector de las energías renovables es una de las partes de más rápido crecimiento de la economía de Kenia, con altos niveles de inversión fluyendo a través de Nairobi. Ajmera dice: “Las tecnologías limpias son una gran noticia en este momento. Tenemos mucho sol aquí y hay mucho potencial hidroeléctrico y geotérmico. Y uno de nuestros clientes, Lake Turkana Wind Power, es el parque eólico más grande de África”.

Los últimos años también han visto un mayor interés en el sector de la salud. "Hay una serie de empresas de capital privado y multinacionales que están comprando hospitales existentes o estableciendo sitios totalmente nuevos", dice Ajmera. “La atención médica universal es un objetivo de desarrollo prioritario para el gobierno. Mucha gente viaja a Nairobi desde todo el este de África debido a la disponibilidad de instalaciones de atención médica de clase mundial”.

Los inversores extranjeros también se beneficiarán de la mano de obra local cualificada, dice Ajmera. “En muchos de nuestros países vecinos, puede ser muy difícil encontrar talento senior a nivel local. Parte de la razón por la que Kenia se desempeña mejor se debe a los vínculos históricos del país con el Reino Unido y la población de habla inglesa, la disponibilidad de escuelas internacionales y el espíritu trabajador de los kenianos. Gran parte de nuestra fuerza laboral ha viajado mucho, en Estados Unidos o Europa en particular, por lo que regresan aquí con una gran experiencia”.

Una población conocedora de la tecnología y una buena conectividad digital significan que Nairobi y el mercado keniano en general se utilizan a menudo como un banco de pruebas para las empresas tecnológicas que buscan ingresar a África.

Para las empresas que buscan trasladarse a Nairobi, agrega Ajmera, la Autoridad de Inversiones de Kenia es una excelente organización de apoyo que puede ayudar con la planificación local, la inmigración y la formación de empresas.

 

Puerta de entrada al este de África y al resto del continente

“Nairobi es una ciudad dinámica y emprendedora”, dice Ajmera. “Hay una gran comunidad de expatriados aquí. Eso hace que la ciudad sea muy cosmopolita y vibrante. Combinado con las habilidades locales y la apertura de la economía de Kenia, este es el lugar ideal para afianzarse en África”.

El entorno empresarial cosmopolita y bien conectado de Nairobi lo convierte en la puerta de entrada ideal para las empresas que buscan expandirse tanto al este como al África subsahariana. Para obtener más información sobre cómo establecer su negocio aquí, comuníquese con Kunal Ajmera .